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¿A qué huele el espacio exterior?

¿A qué huele el espacio exterior?

[Fuente de la imagen: collage de Stellabelle]

¿Alguna vez has pensado en cómo huele el espacio exterior? Ni siquiera había considerado una idea tan absurda hasta hace muy poco, cuando descubrí accidentalmente un artículo al respecto. Por supuesto, los humanos no pueden oler el espacio exterior porque existe dentro de un vacío y moriríamos si lo intentáramos. Sin embargo, las partículas se adhieren a los trajes, guantes, herramientas y equipos de los astronautas mientras están en el espacio exterior, por lo que cuando regresan a su nave espacial, las partículas vienen con ellas. Luego, nuestros sistemas olfativos procesan esas partículas e intentan formar asociaciones con olores anteriores.

[Fuente de imagen: Wikimedia Patrick J. Lynch]

Resulta que el espacio cósmico huele mucho a una carrera de NASCAR: una mezcla heterogénea de vapores de carreras, metal fundido y carnes calientes a la parrilla. ¿Pero por qué? Resulta que las estrellas moribundas son las culpables del mal olor. La combustión desenfrenada está literalmente en todo el universo. Los subproductos de esta combustión generalizada son hidrocarburos aromáticos policíclicos.

Los PAH son compuestos orgánicos que solo contienen carbono e hidrógeno. Se encuentran en los combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón, y en los depósitos de alquitrán. Se producen cuando la insuficiencia de oxígeno u otros factores provocan una combustión incompleta de la materia orgánica. Los HAP también se pueden encontrar en niveles elevados en la carne cocinada a altas temperaturas sobre una llama abierta.

Entonces, ahora que hemos identificado algunos de los tipos de moléculas que flotan en el espacio, vayamos a los astronautas y exploradores espaciales que han experimentado estos aromas cósmicos.

El astronauta Don Pettit describe cómo huele el espacio exterior:

"Al principio no podía ubicar el olor. La mejor descripción que se me ocurre es que es bastante agradablemente metálico. Me trajo de regreso a mis veranos universitarios, cuando usé un soplete de soldadura por arco para reparar equipos pesados ​​para un pequeño traje de leña. Me recordó a los humos de soldadura de olor dulce. Para mí, este es el olor del espacio ". -Don Pettit, Airspacemag

Nuestros exploradores extraterrestres han sido notablemente consistentes con respecto a la descripción de cómo huele el espacio exterior. La mayoría lo ha descrito como un aroma carnoso, ardiente y metálico. Sin embargo, hay un par de descripciones que se desvían de la norma carne-metal. Thomas Jones, un caminante espacial en tres ocasiones, afirma: "[tiene] un olor distintivo a ozono, un leve olor acre". Y la exploradora espacial, emprendedora en serie e ingeniera Anousheh Ansari escribió sobre el aroma espacial en su blog:

"Dijeron que es un olor único. Cuando abrieron la escotilla en el lado de Soyuz, olí" ESPACIO ". Era extraño ... algo así como una galleta de almendras quemada ".

Recientemente, varios astrónomos han estado buscando evidencia de aminoácidos dentro de una enorme nube de polvo en el centro de la Vía Láctea. Todavía tienen que encontrar los aminoácidos, pero han descubierto la presencia de formiato de etilo, que es la molécula responsable de dar sabor a las frambuesas. El formiato de etilo en su forma pura, también huele a ron. Parece que el espacio exterior cercano a nosotros huele a Nascar, pero el espacio profundo huele como una bebida de ron gigantesca con frambuesas encima.

Mira este video que explora los olores del espacio en profundidad:

Escrito por Leah Stephens

Ver el vídeo: Cual Es El Olor Del Espacio? - Goji (Noviembre 2020).