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Exoskin: la piel cambiante con energía neumática

Exoskin: la piel cambiante con energía neumática

Exoskin es uno de los materiales programables líderes en el mundo que da vida a materiales inertes en objetos cotidianos. Exoskin es una tecnología de vanguardia establecida para llevar la interacción humana y ambiental a nuevas alturas al proporcionar un dispositivo compuesto móvil e intratable para detectar, reaccionar y brindar un nivel completamente nuevo de personalización a la tecnología concurrente.

Hubo un momento en que se necesitaba un dispositivo separado para verificar la hora, hacer una llamada, escuchar la radio y buscar un destino. Los avances tecnológicos han combinado lo mejor de las tecnologías cotidianas en un dispositivo completo, uno que miles de millones de las personas comparten, se conectan e interactúan en todo el mundo todos los días; ese dispositivo importante es una computadora de mano o un teléfono celular. La tecnología avanza por el camino de la interacción humana y reúne un conjunto de características en un solo dispositivo. Exoskin está configurado para llevar la interacción y la personalización a un nivel completamente nuevo con un nuevo material que puede doblarse, reaccionar y cambiar completamente su forma.

El Exoskin es un material neumáticamente elástico que cambia las interfaces en función de la entrada sensorial o una acción programada que luego es accionada por aire comprimido a través de una serie de tubos que crean una interfaz cambiante, personalizable a través de la programación o la entrada sensorial. El dispositivo utiliza el inflado neumático para cambiar la forma de un objeto que se determina mediante una entrada programada.

Basheer Tome B.S. del Instituto de Tecnología de Georgia presentó un documento en 2013 que examina el potencial de un nuevo material programable que desarrolló. Su iniciativa es cambiar la forma en que los humanos interactúan con objetos inanimados y estáticos.

“Los materiales programables tienen el poder de dar vida a los materiales inertes en el mundo que nos rodea. Exoskin, proporciona una manera de incrustar una multitud de materiales rígidos estáticos en membranas elásticas accionables, lo que permite que los nuevos compuestos semirrígidos detecten, reaccionen y computen ”

Dice Basheer.

El primer dispositivo en el que Basheer integró su material programable fue uno que se usa todos los días y que no ha experimentado un cambio drástico desde su invención, que es un volante. El Exoskin se instaló en un volante y se equipó con retroalimentación táctil, capaz de brindar información al conductor, como durante la navegación GPS, donde la información se transmite al conductor a través de pequeñas ondas pulsantes que indican la dirección de un próximo giro. La oscilación de las ondulaciones se incrementa para comunicar la proximidad del giro.

También se dice que el Exowheel presenta un "agarre ergonómico dinámico", capaz de detectar puntos de presión con almohadillas capacitivas que detectan la ubicación de las manos, que luego ajustan automáticamente la superficie para brindar comodidad y agarre. El Exowheel también puede cambiar de forma durante un giro para transmitir información para corregir un giro y realizar una maniobra más segura.

Exoskin pudo ver un resurgimiento entre la robótica para dar a los robots un "toque suave", permitiendo un mayor grado de uso en áreas que requieren una precisión extrema. Los científicos de Harvard ya están trabajando en dispositivos neumáticos blandos para crear robots de precisión y de orientación gentil que puedan meterse en áreas pequeñas y doblarse en pequeñas grietas. La tecnología podría ayudar a los operativos de búsqueda y rescate.

Robot suave, capaz de exprimirse debajo de un área de 3/4 de pulgada[Fuente de imagen: Harvard / George Whitesides]

La tecnología aún se encuentra en fase inicial de desarrollo y experimentación, donde el equipo que diseñó el Exoskin continuará explorando otros lugares donde una superficie bidireccional que cambia de textura podría ser beneficiosa. Aunque el dispositivo se usa actualmente en un volante, algún día podría usarse como un mecanismo de propulsión para "serpentear" su camino a través de pequeñas grietas y buscar personas enterradas entre los escombros.

La tecnología también podría tener una aplicación útil en teléfonos móviles para crear un estuche de personalización capaz de adaptarse a una mano, así como muebles que puedan moldearse alrededor de la forma de un cuerpo. A medida que la tecnología avanza en el sector de la robótica blanda, su potencial podría hacer que se use en cualquier cosa, desde robótica hasta un volante, y todo lo que pueda imaginar en el medio. Las superficies modificables y personalizables podrían convertirse en una parte importante del futuro que podría ver a los humanos interactuar con el mundo de una manera completamente nueva.

[Fuente de imagen: Exoskin]

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Escrito por Maverick Baker

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